Showdown in Karlsruhe

Das letzte Aprilwochenende könnte in der Oberliga des American Football Verbandes Baden-Württemberg schon ein Spieltag der Vorentscheidungen werden, denn es treffen mit den Badener Greifs und dem Bad Mergentheim Wolfpack gleich zwei bisher ungeschlagene Tabellenführer aufeinander. Der Dritte im Bunde (ebenfalls 4:0 Punkte), die Stuttgart Silver Arrows, hat es da im Auswärtsspiel bei den Ostalb Highlanders, den Fünftplatzierten zumindest nominell leichter. Ebenso die Tübingen Red Knights, die den Tabellenletzten Backnang Wolverines empfangen.

Allein die Geschichte der Badener Greifs sollte dem eine Generation jüngeren Wolfsrudel Respekt einflößen. Die Karlsruher gründeten sich bereits 1982. Von 1983 bis 1985 spielten sie in der 2.Liga und 1985 gelang ihnen der Aufstieg in die 1. Bundesliga. Dort konnten Sie sechsmal in Folge an den Playoffs um die deutsche Meisterschaft teilnehmen und erspielten sich 1987 als höchste Leistung den Titel des Deutschen Vizemeisters. In den Jahren 1993 und 1994 mussten sie allerdings zwei Mal bis in die Regionalliga absteigen. Dort hielten sie sich die letzten 20 Jahre überwiegend in der vorderen Tabellenhälfte auf und konnten sogar zweimal Stipvisiten in der 2. Bundesliga machen.

Ende 2013 kam dann der Bruch: die Universitätsmannschaft KIT Karlsruher Engineers splittete sich von den Badener Greifs ab und ihnen folgten zahlreiche Leistungsträger. Da KIT als neu gegründetes Team unten in der Bezirksliga anfangen musste, waren die seitherigen Entwicklungen entgegengesetzt: KIT marschierte über die Landesliga und die Oberliga durch in die Regionalliga und die Greifs machten einen Sturzflug über die Oberliga in die Landesliga. Dort haben sie sich allerdings gut gefangen und schafften 2017 als Vizemeister überzeugend den Sprung zurück in die Oberliga. Hier angekommen besiegten sie sofort die Backnang Wolverines und die Ostalb Highlanders, so dass sie punktgleich mit den Stuttgart Silver Arrows und dem Wolfpack an der Tabellenspitze stehen. Mit einem Touchdownpunktverhältnis von 60:20 unterstreichen sie zudem ihre Offensivstärke (zweitbeste der Liga). Und auch mit ihrer Defense brauchen sie sich nicht zu verstecken. Hier belegen sie hinter dem Wolfpack und den Red Knights den dritten Platz.

Zwei Mal sind die beiden Teams bisher aufeinandergetroffen: in der Meisterschaftssaison des Wolfpack 2016 – damals noch Landesliga – siegten die Kurstädter in Karlsruhe 19:0 und in Bad Mergentheim 27:6. Die Motivation aus den beiden Siegen wird die Taubertäler auf ihrer Fahrt in die badische Metropole begleiten, wenngleich das Team unter Headcoach Matze Wagner der Geschichte und der aktuellen Entwicklung der Greifs den nötigen Respekt zollt. Allerdings nicht, ohne auf die eigenen Erfolge hinzuweisen: Seit immerhin 5 Pflichtspielen ist Wagner mit seinen Mannen ungeschlagen. Er denkt und handelt mit seinen Jungs von Spiel zu Spiel ohne dabei die Meisterschaftsvision aus den Augen zu verlieren oder gar die Realitäten zu übergehen.

Wie immer besteht für Wolfpackfans – nach Anmeldung – Gelegenheit zur Mitfahrt im Mannschaftsbus. Treffen ist um 10 Uhr beim Deutschordenstadion. Weitere Infos unter www.badmergentheim-wolfpack.de.