Bad Mergentheim Wolfpack fiebert dem Start der Oberligasaison 2019 entgegen

Der Start des Bad Mergentheimer American Football Teams Wolfpack in seine dritte Oberligasaison steht unmittelbar bevor. Am 13. April werden die Kurstädter in die Saison star-ten. Mit dem ersten Gegner, den Tübingen Red Knights, kommt bereits der Hauptfavorit um die diesjährige Meisterschaft ins Taubertal.

Im letzten Jahr hat sich das Wolfpack bis zum Schluss ein Kopf-an-Kopf-Rennen mit den Schwaben geliefert. Am Ende mit Punktgleichheit und dem besseren Touchdownverhältnis für die Taubertäler. Doch die Regularien im Football geben der Mannschaft Vorrang, die den direkten Vergleich in Hin- und Rückspiel für sich entscheidet. So waren es am Ende 2 Touchdownpunkte, die dem Wolfpack den Relegationsplatz verwehrten. Daher wurden die roten Ritter zum zweiten Mal hintereinander Vizemeister, ohne allerdings in der Relegation den begehrten Aufstieg in die Regionalliga umsetzen zu können.

Das Wolfpack konnte sich nach den Meisterschaftsjahren 2015 (Bezirksliga) und 2016 (Landesliga) in den letzten beiden Jahren mir zwei guten Plätzen ordentlich in der vierten Liga etablieren. Nach unten hat der Verband aufgrund immer mehr hinzugekommener Mannschaften die Ligen auf insgesamt sieben ausgedehnt. So gibt es neben der Landes- und Bezirksliga nun die Kreisliga, die gar in zwei Gruppen antreten muss. Nach oben schließt sich die Regionalliga an und darüber steht bereits die GFL, die German Football League, die ähnlich der Fußball-Bundesliga in zwei Ligen spielen: GFL1 und GFL2.

Der anstehenden Saison ging beim Wolfpack allerdings ein kompletter Wechsel im Coachingstuff und damit einhergehend die Einführung eines veränderten Spielsystems voraus. Lukas Grice löste Ende letzten Jahres den langjährigen Headcoach Matze Wagner ab mit dem Ziel, das Team mittelfristig regionalligatauglich zu machen. Ihm assistieren Thomas Schulze als Defense Coordinator und Defense-Line-Coach sowie Stefan Dürr als Coach für die Offense Line. Nach einjähriger Pause ist auch Eddy Zyk wieder zurückgekehrt und kümmert sich um die Runningbacks und Special Teams. Schließlich zeichnet Pat Donahue verantwortlich für die Wide-Receiver und komplettiert damit neben weiteren Spielertrainern den hochkarätigen Trainerstab. „Wir gehen gut gerüstet, mit viel Motivation aber auch mit dem nötigen Respekt in unsere elfte Saison“, so Wolfpack-Vorstand Klaus Volkert, der sich zuversichtlich zeigt, dass die gestellten Weichen bald zählbaren Erfolg bringen werden.

Wenige Tage vor dem Saisonstart ist die finale Vorbereitung allerdings von vielerlei Aktivitäten geprägt. Nach einem Trainingslager Mitte März und einem Turniertag am letzten Wo-chenende in Schwäbisch Hall steht sportlich nun der letzte Feinschliff an. Dazwischen schie-ben sich Sportevents wie die gemeinsame Unterstützung des Teams Future Fencing bei den Deutschen Meisterschaften im Fechten und Sportlerehrungen wie zuletzt der erfreuliche zweite Platz der Wolfpack-Jugend U19 bei den Mannschaften der Jahre 2017 und 2018. Auch Arbeitseinsätze wie am kommenden Wochenende beim Bad Mergentheimer Stadtlauf dürfen nicht zu kurz kommen, denn auch die finanziellen Grundlagen bedürfen steter Aufmerksamkeit.